Oduvek je u ljudima postojala potreba da predvide velike katastrofe i nesreće. Pre oko  2000 godina rimski istraživač prirode Plinije Stariji povezao je četiri prirodna fenomena koji najavljuju rušilački zemljotres.

Lako vibriraje tla i škripa građevina po Plinijevom tumačenju ozbiljni su predznaci velike katastrofe. Drugi pokazatelj su uznemirene životinje. Psi, mačke, živina, stoka i ptice osećaju blizinu potresa i beže u suprotnom smeru od njegovog dolaska. Plinije navodi da je najsigurniji predznak zemljotresa kada se u bunarima zamuti voda i postane čudnog mirisa. Ovo su dva milenijuma posle Plinija iskoristili kineski stručnjaci da pravovremeno predvide snažan zemljotres u Hajhengu. Plinije navodi i četvrti predznak potresa – pojavu neke vrste magle koju stvaraju čestice aerosoli.

Milan Pantović, mladić iz Klenka, seća se zemljotresa za vreme bombardovanja 1999. godine u Mionici koji se desio oko pola 6 ujutru:“Prvo se čula tutnjava, ali smo mislili da su to detonacije od bombardovanja. Zatim se luster počeo njihati kao lud, ormari su škripali, čaše zveckale, parčići maltera padali su po nama. Moji roditelji nisu bili sigurni da li je to zemljotres ili eksplozija, pa je mama pošla u podrum misleći da bombarduju, a tata na ulicu jer je shvatio da je zemljotres. Za to vreme ja sam stajao u dovratku pod nosećim zidom, ali se posle par sekundi sve umirilo“.

U krajevima u kojima zemljotresi nisu česti, kada nastane tutnjava,  ljudi ne mogu tako lako da razaznaju da li neko nešto minira, ili je u pitanju nevreme ili potres. Tek kada se kreveti i nameštaj pomeraju, a vrata na ormanima otvaraju ljudima postaje jasno da je za sigurno reč o zemljotresu. Pored životinja koje predosećaju katastrofe, i ljudi, naročito bebe, osećaju uznemirost. Često se neposredno pre zemljotresa čuje snažan huk vetra, mada je on sigurniji znak cunamija.

Veoma je važno da ljudi znaju da se ponašaju u ovakvim nepredviđenim situacijama.  To znači da treba ostati pribran, a posebno je nepoželjno za vreme zemljotresa trčati i bežati – jer u krajnjoj liniji, pobeći ili izbeći zemljotres je nemoguće!